Virus du Nil occidental

La fièvre du Nil occidental est une maladie virale causée par un arbovirus (arthropod-borne virus). Au Québec, ces cas d'infection par le virus du Nil occidental (VNO) sont identifiés entre les mois de juin et d'octobre. Des moustiques infectés transmettent le virus aux animaux comme aux humains.

Effets chez l'humain

  • Période avant les symptômes : de 2 à 14 jours.
  • Symptômes : généralement, il n'y a aucun symptôme, mais lorsqu'ils se manifestent, ils peuvent prendre la forme de maux de tête et de fièvre, parfois accompagnés de faiblesse ou douleurs musculaires, de rougeurs avec boutons, de raideur dans la nuque, de confusion ou d’autres signes nerveux qui, rarement, peuvent entraîner des séquelles permanentes ou la mort.
  • Durée de la maladie : le processus de guérison varie en fonction de la gravité de la maladie.

Effets chez l'animal

Diverses espèces animales, tant domestiques que sauvages, peuvent être infectées par le VNO. Cette maladie se manifeste chez les animaux sensibles, particulièrement le cheval et les jeunes oies. D'autres oiseaux domestiques (cailles, perdrix, faisans, autruches et émeus) ainsi que les cervidés sont également à risque.

La très grande majorité des animaux infectés ne présentent aucun symptôme. Toutefois, dans certains cas, les symptômes suivants sont observables :

  • manque de coordination (ataxie)
  • tremblements musculaires
  • tournis, tête penchée
  • faiblesse
  • paralysie partielle
  • anorexie
  • fièvre (rare).

Chez les chevaux, la période entre l'infection et l'apparition des signes de maladie varie entre 7 et 10 jours. L’état des chevaux s’améliore souvent entre les troisième et septième jours de la maladie. Si cette amélioration est significative, 90% d’entre eux seront complètement guéris après 1 à 6 mois, alors que les autres garderont des séquelles neurologiques. Environ le tiers des chevaux qui montrent des signes de la maladie meurent ou doivent être euthanasiés.    

Ces symptômes peuvent aussi être associés à des maladies à déclaration obligatoire, comme la rage. Par conséquent, tout cas suspect de VNO doit être signalé à un médecin vétérinaire praticien.

Comment l'animal et l'humain sont-ils contaminés?

  • Par les piqûres de moustiques, porteurs du virus après avoir piqué un oiseau infecté. Ils peuvent transmettre le virus en piquant ensuite un autre animal ou un humain. Un animal infecté peut indiquer la présence de moustiques porteurs du virus dans l'environnement immédiat ou dans un endroit visité récemment par son propriétaire. Conséquemment, il est important que ce dernier se protège des moustiques.
  • Exceptionnellement, par un contact avec des animaux malades ou morts, sans protection adéquate. 

Prévention des infections au virus du Nil occidental

  • Vacciner les chevaux contre le VNO avant la période à risque : au Québec, le cheval vacciné au plus tard au début du mois de mai (incluant la dose de rappel) est protégé jusqu'aux premiers gels.
  • Assécher les plans d'eau stagnants sur le terrain, qui sont des lieux privilégiés pour la reproduction des moustiques.
  • Bien nettoyer et désinfecter les auges chaque semaine afin d'empêcher la multiplication des moustiques.
  • Garder l'animal à l'intérieur pendant les périodes d'activité des moustiques, surtout à l'aube et au crépuscule.
  • S'assurer que l'écurie est pourvue de moustiquaires en bon état et qu'il n'y a pas d'endroit propice à la multiplication des moustiques.
  • Utiliser un insectifuge approprié. Certains produits autorisés semblent être efficaces sur une courte période pour protéger les chevaux contre les piqûres d'insectes. Il faut toutefois s'assurer de respecter les recommandations du fabricant.

Surveillance

Les médecins vétérinaires participent à la surveillance qu'assurent le MAPAQ et ses partenaires, contribuant à mieux prévenir les risques associés au VNO pour les chevaux et les humains. L'information découlant de la surveillance du VNO chez les animaux domestiques au Québec est détaillée dans le tableau qui suit et elle est également diffusée par les autorités de santé publique.

Nombre de cas de chevaux infectés par le VNO signalés au MAPAQ

Région administrative 2017 2016 2015 2014 2013  2012 2011 2010 2009 2008
Abitibi-Témiscamingue 1 0 0 0 0 0 0 0 0
Capitale-Nationale 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Centre-du-Québec 0 1 0 1 0  1 1 0 0 0
Chaudière-Appalaches 0 0 0 0 1  0 1 0 0 0
Estrie 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Lanaudière 2 1 0 3 3  4 2 0 2 0
Montérégie 1* 0 1* 0 4*  7 4* 0 1 3
Laurentides 1 0 0 0 0  5 1 0 0 0
Total pour la province 7 2 1 4 8  20 9 0 3 3

* D'autres animaux d'élevage ont été trouvés positifs au VNO dans cette région.

Traitement

Il n'existe pas de traitement spécifique pour les infections au VNO. Un traitement de soutien est parfois utilisé pour réduire la gravité des symptômes.

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Dernière mise à jour : 2017-10-17

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