Maladie de Lyme

Laboratoire d’expertise et de diagnostic en phytoprotection, MAPAQ

La maladie de Lyme est causée par la piqûre d’une tique infectée par la bactérie Borrelia burgdorferi. Au Québec, la tique à pattes noires (Ixodes scapularis, ou tique du chevreuil) peut transmettre cette maladie. Les populations de cette espèce de tiques sont établies dans le sud du Québec. Le risque d’infection est en augmentation autant pour les animaux que pour les humains.

Effets chez l'humain

  • Période avant l'apparition des symptômes : de 3 à 30 jours.
  • Symptômes : à la suite d'une piqûre de tique infectée, une rougeur atteignant plus de 5 centimètres peut se dessiner dans de 60 à 80 % des cas. La rougeur prend généralement la forme d’une cible, signe caractéristique de la maladie. De la fièvre, de la fatigue, des maux de tête, une raideur à la nuque ou des douleurs musculaires peuvent aussi être ressentis. Parfois, la maladie progresse vers une forme plus grave, susceptible de causer de l’arthrite ou de sérieux problèmes neurologiques ou cardiaques.
  • Durée de la maladie : quelques jours, ou encore des années si elle n’est pas traitée et qu’elle progresse vers des manifestations plus graves.

Effets chez l'animal

Le plus souvent, les animaux infectés ne montrent aucun signe de maladie. S’il y a des signes, leur gravité varie et se révèle de diverses manières selon les espèces. Généralement, on observe de la fièvre, de la fatigue, une perte d’appétit, un manque d’énergie, des ganglions enflés et une boiterie causée par des douleurs aux articulations. Ces douleurs peuvent toucher chacune des pattes tour à tour. La rougeur susceptible de s’étendre autour de la piqûre d’une tique infectée est rarement visible sur la peau poilue des animaux.

  • Chiens : seulement 5 à 10 % des chiens infectés présenteront des signes de maladie, survenant 2 à 5 mois après avoir été piqués par une tique infectée. Les signes disparaîtront généralement d’eux-mêmes en moins d’une semaine. Parfois, ils réapparaissent de façon cyclique. Si la maladie n’est pas traitée rapidement, elle pourrait provoquer des problèmes cardiaques, nerveux ou rénaux qui sont souvent fatals.
  • Chevaux, ânes et mulets : en plus des signes généralement observés, des changements de comportement et d’autres signes nerveux peuvent survenir, ainsi que des problèmes oculaires chez certains chevaux.

Comment l'animal et l'humain sont-ils contaminés?

Au Québec, seule la piqûre d’une tique à pattes noires (Ixodes scapularis, ou tique du chevreuil) infectée peut transmettre la maladie de Lyme. Toutefois, le risque est faible si la tique reste accrochée à la peau moins de 24 heures. Il augmente si la tique y reste accrochée plus longtemps.

La tique ne saute pas et ne vole pas. Elle reste plutôt à attendre, généralement dans les herbes hautes ou les buissons, jusqu’à ce qu’un animal ou un humain passe à proximité. Si, avant de se nourrir, sa taille peut varier entre 1 et 3 millimètres, la tique peut tripler de volume lorsqu’elle est gorgée de sang. Elle a besoin de se nourrir du sang d’un animal ou d’un humain à chacun des stades de son développement (larve, nymphe et adulte).

La maladie ne se propage pas d’un animal infecté à l’humain, ni à l'occasion d’un contact entre deux personnes. Par contre, lorsqu’une tique à pattes noires est trouvée sur un animal, cela donne à penser qu’il y a d'autres spécimens de l'espèce dans l’environnement immédiat ou qu’il y en avait dans un endroit visité récemment. Les propriétaires de l’animal sont donc aussi susceptibles d'avoir été en contact avec les tiques à l'origine de la transmission de la maladie.

Prévention

Les tiques sont de très petits acariens. Leurs piqûres passent facilement inaperçues. Les tiques à pattes noires susceptibles de transmettre la maladie de Lyme peuvent être actives à partir de 4 °C. Elles atteignent leur niveau d’activité optimale aux alentours de 25 °C. Le risque de piqûre est présent surtout au printemps et à l’été, mais il persiste jusqu’à l’automne. Pendant cette période, il est important de se protéger.

La meilleure façon de ne pas attraper la maladie est de prévenir les piqûres de tiques. Si vous pratiquez des activités en forêt, dans les boisés ou dans les hautes herbes, il est conseillé de porter :

  • des souliers fermés et un chapeau
  • un pantalon dont les extrémités sont insérées dans les chaussettes
  • un chandail à manches longues inséré dans les pantalons.

De plus, l’application d’un répulsif à base de DEET ou d’icaridine aidera à éloigner les tiques. Un médecin vétérinaire peut vous conseiller au sujet des produits offerts pour protéger les animaux. D'autres actions contribuent à réduire la présence de tiques dans l'environnement immédiat, par exemple :

  • l'entretien régulier du terrain et des bâtiments pour limiter la présence de rongeurs (souvent porteurs de la bactérie et responsables de l'infection des tiques immatures)
  • l’installation d’une clôture afin de garder les cerfs de Virginie à distance (une fois adulte, la tique à pattes noires a une préférence pour ces animaux afin d'achever sa maturation et de se reproduire)
  • l’entretien de la végétation de manière à dégager le pourtour de la maison et des aires de jeux. 

Après une activité à risque

  1. Dans les 2 heures suivant une activité extérieure, vérifiez si une tique se trouve sur votre corps ou sur vos enfants, idéalement en prenant un bain ou une douche. Vérifiez sur votre animal, à l’aide d’une brosse. Pour éviter d’introduire une tique dans votre maison, examinez votre équipement et mettez vos vêtements à la sécheuse au moins 10 minutes à température élevée.
  2. Si vous repérez une tique, retirez-la à l’aide d’une pince à pointe fine (ex. : pince à épiler), sans comprimer son abdomen. Si la tête de la tique reste implantée dans la peau, vous pourrez ensuite la retirer délicatement avec la pince. Si vous n’arrivez pas à la retirer, laissez la tête de la tique en place et attendez que la peau guérisse, car cette partie ne peut plus transmettre la maladie de Lyme.
  3. Conservez la tique dans un contenant hermétique placé au réfrigérateur (4 °C). Notez l’endroit de la piqûre puis la date et le lieu de vos activités extérieures récentes. La tique ainsi que ces renseignements seront utiles si vous avez besoin de consulter un médecin ou un médecin vétérinaire.
  4. Si vous avez été piqué par une tique, communiquez avec Info-Santé 811 pour déterminer s’il y a lieu de consulter un professionnel de la santé en vue d’un traitement préventif.
  5. Sinon, surveillez l’apparition de signes compatibles avec la maladie. Si vous avez des symptômes, consultez rapidement un médecin. Si votre animal présente des signes de maladie, communiquez avec un médecin vétérinaire. Une consultation permettra de déterminer si un traitement antibiotique est indiqué.

Surveillance

Au Québec, un système de surveillance de la maladie de Lyme et d’autres maladies transmises par les tiques est en place. La surveillance a permis d’isoler quelques régions, au sud du Québec, où le risque de transmission de la maladie est plus important. Elle révèle que la proportion de tiques infectées varie et y est généralement faible, dépassant rarement 20 %.

Les cas humains de la maladie de Lyme font partie des maladies à déclaration obligatoire. Une analyse des tiques trouvées sur les humains et, dans certaines régions du Québec, sur les animaux et dans l’environnement est également faite. Elle permet de déterminer la progression des tiques dans les zones où elles s’établissent ainsi que le pourcentage de tiques porteuses de la bactérie à l'origine de la maladie. Il est ainsi possible de mieux évaluer les risques pour la population québécoise.

Le Laboratoire de santé publique du Québec de l’Institut national de santé publique du Québec (INSPQ) reçoit des tiques en provenance de centres hospitaliers et de cliniques médicales et vétérinaires. Il identifie les espèces de tiques et achemine celles à pattes noires au Laboratoire national de microbiologie à Winnipeg aux fins d’analyse. Toutefois, l’analyse des tiques animales n’est maintenue que dans les régions où aucune surveillance n’est effectuée dans l’environnement : Bas-Saint-Laurent, Saguenay–Lac-Saint-Jean, Abitibi-Témiscamingue, Côte-Nord, Nord-du-Québec et Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine. Cela permet de suivre l’extension des tiques dans ces régions.

Liens utiles

 

 
Ne pas remplir ce champs

Dernière mise à jour : 2018-07-05

Menu de bas de page

Aller au Portail du gouvernement du Québec
© Gouvernement du Québec, 2018