Prairies et pâturages pour chevaux : ce qu'il faut savoir

Fernand Turcotte, agr.,
Conseiller régional en productions animales et plantes fourragères
MAPAQ Montérégie

Comment établir une prairie pour la production de foin

Les prairies qui produiront le foin pour les chevaux seront en place pendant quatre à six ans. Le sol doit être labouré et préparé avec un bon lit de semences. Cette préparation ne doit pas se faire par vasage ni par semis direct sur couvert végétal. Le sol doit être de moyennement bien drainé à bien drainé (souterrainement). Sa fertilité doit être moyenne (phosphore > 150 kg/ha et potassium > 200 kg/ha, avec un pH entre 6,2 et 6,5). Il faut préférablement semer les espèces suivantes :

  • un mélange de 50 % de luzerne et de 50 % de mil (fléole des prés), au taux de 10 kg/ha 
      (9 lb/acre), dans la « boîte à millage » du semoir (pour petite graine ronde, ovale)
  • du brome des prés1, au taux de 8 kg/ha (7 lb/acre), dans la « boîte à brome » du semoir 
      (pour graine de graminée allongée, volumineuse et légère)
  • de la fétuque des prés2, au taux de 4 kg/ha (3,5 lb/acre), dans la « boîte à brome » du semoir.

Une seule coupe devrait être faite dans l’année d’implantation, à la fin juillet ou au début d’août, afin de favoriser une meilleure survie à l’hiver.

S’il s’agit d’un champ dans lequel il y a une forte pression de mauvaises herbes :

  • semer une plante-abri (préférablement de l’avoine ou encore de l’orge), en choisissant une variété à port dressé. Pour qu’elle compétitionne avec les mauvaises herbes déjà présentes dans le sol, il doit s’agir d’une plante qui talle peu, qui a les chaumes (tiges) les plus forts et les plus courts et dont l’épiaison est la plus précoce possible.
  • faire en sorte que le taux de semis maximal de la céréale en plante-abri n’excède pas 100 kg/ha (90 lb/acre) en sols plus argileux ou 85 kg/ha (75 lb/acre) en sols plus sableux.

Comment établir un pâturage pour chevaux

Le sol doit être labouré et préparé avec un bon lit de semences. Il doit être moyennement bien drainé, sans qu’il y ait nécessairement un drainage souterrain. De même, sa fertilité doit être moyenne, avec un pH entre 6,0 et 6,5. Compte tenu des limites distinctives des chevaux et des recommandations des dernières recherches scientifiques, les espèces suivantes devraient être semées :

  • un mélange3 de 25 % de trèfle blanc (de type ladino) et de 75 % de mil (fléole des prés), au taux de 8 kg/ha (7 lb/acre), dans la « boîte à millage » du semoir (pour petite graine ronde, ovale)
  • du brome des prés1, au taux de 10 kg/ha (9 lb/acre), dans la « boîte à brome » du semoir (pour graine de graminée allongée, volumineuse et légère)
  • de la fétuque des prés2, au taux de 4 kg/ha (3,5 lb/acre), dans la « boîte à brome » du semoir, ou du ray-grass annuel diploïde², au taux de 3 kg/ha (2,75 lb/acre), dans la « boîte à brome » du semoir. 

1 Exemples de variétés classées par le Centre de référence en agriculture et agroalimentaire du
Québec (CRAAQ) selon le rendement (liste non exhaustive). Vu l’abandon par le CRAAQ des tests sur les plantes fourragères le 15 novembre 2015, les nouvelles variétés depuis 2016 sont en italique : 

  • Brome des prés : Armada, Paddock, Montana, MBA, Fleet, AC Admiral.

2 Même chose que la note précédente pour les variétés de fétuque des prés et de ray-grass annuel diploïde :

  • Fétuque des prés : Senu, Pardus, Preval, Laura, Milkway
  • Ray-grass annuel diploïde : Fox, Lemtal R.v.P., Max, Surrey Nova, Fabio, Aubade.

3 Pour un sol mal drainé et de fertilité faible en phosphore et en potassium, avec un pH inférieur ou égal à 6,0, remplacer le mélange de trèfle blanc et de mil par un mélange de 40 % de lotier (corniculé) et de 60 % de mil (fléole des prés), au taux de 12 kg/ha (11 lb/acre), dans la « boîte à millage » du semoir, avec du brome des prés, au taux de 8 kg/ha (7 lb/acre), dans la « boîte à brome » du semoir, et le même choix de fétuque des prés ou de ray-grass annuel diploïde.

 

Texte intégral : journal Gestion et technologie agricoles (GTA), 12 avril 2018

 
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Dernière mise à jour : 2018-05-10

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